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El Banco de Arequipa (1871-1882)



Hay dos hitos de la historia monetaria nacional que se desarrollan en Arequipa, uno es la Casa de Moneda que funcionó en el siglo XIX en la Casa Quiroz hoy convertida en hotel, y el Banco de Arequipa que con todo orgullo puede decirse que fue el de mayor garantía en todo el país ya que cuando en 1874 todos los bancos peruanos tenían sus acciones castigadas desde el 10% los Bancos Nacional y Perú hasta 50% el Garantizador, Solo los bancos La Providencia y de Arequipa tenían premios de 4% el primero y 10% el de Arequipa.

En 1871 según lo que dice el billete de 500 Soles o 1872 según el Dr. Carlos Camprubí, se creó el Banco de Arequipa por iniciativa de don Ladislao de la Jara y Eduardo Poncignon. Emitió billetes desde 20 centavos hasta 500 soles.

Ladislao de la Jara                                        Eduardo Poncignon

El Banco de Arequipa surgió de la necesidad de la economía regional de finales del siglo XIX de contar con una entidad financiera. Fue el primer banco de emisión, ahorro y préstamo, creado en la región en 1871, en plena bonanza económica previa a la guerra con Chile.Transcurría el gobierno de José Balta y Barreda (1868-1872) y Arequipa atravesaba por un auge económico generado por el intercambio comercial nacional e internacional. El ferrocarril Mollendo - Arequipa (enero de 1871), fue pieza fundamental en ese avance. 


Esta entidad financiera se fundó gracias a la idea de Eduardo Poncignon y Ladislao de la Jara, como se dijo antes . Convocaron para presidir el directorio a Juan Manuel López de Romaña y como vicepresidente a Juan Mariano Goyeneche y Gamio. La sede del banco se fijó en una casona ubicada en el número 10 de la primera cuadra de la calle La Merced.



   Juan Manuel López de Romaña            Juan Mariano Goyeneche y Gamio

Su capital inicial fue de un millón de soles, de esos años. Este banco llegó a tener gran éxito, ello se refleja en que era uno de los pocos que daban entre 3 y hasta 12% de premio o interés a sus ahorristas.

Calle la Merced, Arequipa


Como aún no existía el Banco Central de Reserva (BCR), cada banco podía emitir sus propios billetes. Es así que el Banco de Arequipa contrató los servicios de la Compañía Nacional de Billetes del Banco de Nueva York, CNBB (National Bank Note Company)  para que le imprima billetes de 40 centavos, 1 sol, 2 soles, 5 soles, 10 soles, 20 soles, 50 soles, 100 soles y 500 soles.

Aviso de "The National Note Company", en la revista "La América Ilustrada"



Nota: En 1876 fueron impresos billetes de 20 y 40 centavos en la imprenta Poligramo y Litografía Abele y Co, de propiedad de don Eugenio Abele en Lima, posteriormente fueron  retirados debido a la ley promilgada el 27 de enero de 1879, y amparados en el decreto supremo del 17 de agosto de 1877, el cual prohibía la emisión y circulación de billetes que no fueran fiscales, ordenando el canje de estos por los nuevos billetes fiscales emitidos por el gobierno.  Ambos billetes, los de 20 y 40 centavos llevaban la inscripción "Emitido y reducible en la oficina principal del Banco de Arequipa en cambio de billetes de mayor tipo  d elos bancos de Lima" , "Vale solo con el sello del banco". Estos billetes de la Litografía Abele   tuvieron muchas complicaciones en su conservación  ya que fueron impresos en un papel que no permitia una buena duración, por lo que no existen muchos de estos en buenas condiciones.




“Estos billetes tuvieron una particularidad, fueron los primeros a nivel nacional en incluir en sus viñetas imágenes de la ciudad”.



Cabe recordar que Arequipa vivía un gran auge económico y cultural, por lo que muchos hechos importantes fueron registrados en la viñeta principal que se utilizo para los billetes de este banco, como la llegada del tren, su pujante agricultura, la ciudad creciente, el nuevo banco, la riqueza de sus frutos y el volcán imponente, para el anverso de todos los billetes se diseñó una imagen donde destaca la figura de Ceres, diosa de la agricultura , las cosechas y la fecundidad, graficado por una dama sentada, con la mirada lánguida, lleva un peinado en forma de una corona de espigas de trigo, tiene unos pechos grandes y porta un haz de espigas en la mano derecha su túnica le llega hasta los pies, lleva un velo hacia atrás. A sus pies un cuerno de la abundancia con frutas, lleva una hoz en la mano derecha y una espiga de trigo en la izquierda, al pie mazorcas de maíz; apoyada a una caja fuerte la cual que lleva el escudo de la ciudad de Arequipa, al lado izquierdo hombres trabajando en un campo de maíz; al lado derecho tren a vapor cruzando el puente de piedra de Uchumayo, postes de telégrafo y una zabila junto a la caja fuerte. Al centro el fondo la ciudad, el puente de piedra, el Río Chili y el Volcán Misti.  


Este banco creció tanto que tuvo sucursales en Cuzco y Puno, extendiendo sus actividades a ciudades como Lima, Tacna, Arica, Valparaíso, Londres y New York, lamentablemente la llegada de la guerra con Chile en 1879 vino a frenar ese auge y crecimiento económico, cabe destacar que la 2.ª División del Ejército de Reserva de Arequipa estuvo conformada por los propietarios y empleados del Banco de Arequipa y contribuyo con un pago mensual durante un año de S/.1,000.00 Soles para apoyar las tropas.

La emisión de billetes del Banco de Arequipa afianzó el regionalismo, pero también generó un negocio alterno: lo que hoy se conoce como cambistas.

A la ciudad también llegaban billetes de otros bancos regionales como el de Trujillo y Lima, los comerciantes arequipeños decidieron no recibirlos. 

“En una noticia del diario La Bolsa de mayo de 1872, se da cuenta que se podían cambiar billetes de otros bancos en la tienda de Don José Amésquita, en la calle del Puente, con pérdida de 8% y en la tienda de Mr. Gares, frente a La Compañía, con pérdida de 5%. Así se generó un negocio alterno de cambio de billetes”.

La guerra con Chile marcó el inicio del fin del Banco de Arequipa y del resto de bancos regionales.

El de Arequipa, por su solvencia que trascendió el país (hizo intercambios con Valparaíso y hasta con Londres), sobrevivió los años más duros de la guerra, pero en 1882 tuvo que cerrar definitivamente por la crisis tras el conflicto. 

El 24 de agosto de 1882, el Banco de Arequipa entra en liquidación según un aviso publicado en el periódico la Bolsa, sabemos que el banco fue liquidado a fines de octubre de 1882, llegando así a su cierre definitivo.

Es así como termina la historia del Banco de Arequipa, que marco un hito en la numismática peruana, dejando una huella imborrable en las mentes del pueblo de Arequipa, acentuando aun más su espíritu regionalista y pujante.


Fuente:

- Corrales López César, "El Banco de Arequipa"
- Carpio Muñoz Juan Guillermo, "TEXAO"


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